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안철수 "국민의당 총선 비례공천만 한다"
"지역에선 야권후보, 정당투표에선 국민의당…팔다리 떼는 심정"
권은희 등 추가이탈 가능성…"함께했던 의원들, 부담없이 결정하라"
연합뉴스 기자 hl@ihalla.com
입력 : 2020. 02.28. 15:35:05
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국민의당 안철수 대표가 4·15 총선에서 지역구후보를 내지 않겠다고 28일 선언했다. 지역구 선거를 스스로 포기함으로써 사실상 '야권연대'를 수용한 것으로 풀이된다.

 안 대표는 이날 국회 정론관에서 기자회견을 열어 "국민의당은 이번 총선에서 253개 지역 선거구에 후보자를 내지 않기로 했다"고 밝혔다.

 그러면서 "오늘의 결정이 이번 총선에서 전체 야권의 승리를 이끌어낼 수 있다고 확신한다"고 말했다.

 안 대표는 그동안 미래통합당과의 통합이나 선거연대 가능성과 관련해 일관되게"통합도 연대도 없다"고 선을 그어왔다.

 그러나 이날 전격적으로 지역구 후보를 내지 않겠다고 한 것은 사실상 통합당과의 연대를 우회적으로 수용한 것으로 볼 수 있다. 통합당은 비례대표를 내지 않기로한 대신 비례대표용 위성정당을 만든 상태다.

 그는 "대한민국이 이대로 가서는 안 된다고 생각하는 국민들께선 지역 선거구에서 야권 후보를 선택해 문재인 정권을 심판해주시고, 정당투표에서는 가장 깨끗하고혁신적이며 미래지향적인 정당을 선택해 반드시 대한민국의 정치를 바꿔달라"고 호소했다.

 '야권 후보'로 표현했지만, 사실상 통합당 후보에 투표해달라는 의미다. 그러면서 '미래지향적 정당'인 국민의당이 정당투표를 흡수, 두 당의 의석수를 극대화해 '반문(반문재인) 연대'를 성사시키겠다는 전략인 셈이다.

 안 대표가 지역구 선거를 포기한 것은 국민의당 지지율이 좀처럼 오르지 않는 현실과 무관치 않다. 지난달 귀국 후 바른미래당 탈당, 국민의당 창당 등 숨 가쁜 행보를 이어왔지만, 각종 여론조사에서 정당 지지율은 답보 상태를 벗어나지 못했다.

 그는 회견 후 질의응답에서 지역구 포기에 대해 "어제 밤새 고민했다"고 토로했다. 비례대표 목표 의석과 관련해선 "다른 정당의 진용이 확정됐을 때 말씀드리겠다. 3월 정도가 될 것"이라고 예상했다.

 안 대표는 "비례공천을 통해 실용적 중도의 길을 개척하고, 야권은 물론 전체 정당 간의 혁신 경쟁, 정책경쟁을 견인하겠다"며 자신의 정치적 신념만큼은 버릴 수없다는 입장을 확고히 했다.

 그는 "이 길이 제가 현실정치에 복귀하면서 이루려 했던 두 가지 목표, 즉 문재인 정권의 폭주를 막고, 실용 정치·중도정치를 뿌리 내려 대한민국의 정치를 바꿀 수 있는 길이라고 생각한다"고 강조했다.

 그러면서도 '현실적 고민'을 할 수밖에 없는 측근 의원들을 향해선 "부담 가지지 말고 스스로의 정치 진로를 결정하시라"고 말했다.

 지역구 출마를 준비하는 김중로·이동섭·임재훈 의원과 원외 인사들은 통합당에 입당해 공천을 신청한 상태다. 김삼화·김수민·신용현 의원도 통합당 입당을 고민 중이다. 유일한 지역구 의원인 권은희 의원(광주 광산을)과 비례대표 이태규 의원만 이날 기자회견에 동행했다.

 안 대표의 발언은 국민의당 잔류와 통합당 합류를 놓고 고민하는 의원들에게 '통합당에 들어가 지역구에 도전하든, 국민의당에서 비례대표를 노리든' 자신의 의지대로 움직이라는 메시지다. 그는 "팔과 다리를 떼어내는 심정"이라고 언급했다.

 이태규 의원은 회견 후 기자들과 만나 "결단을 하지 않으면 지역구 후보를 내도야권 연대 가능성과 관련한 논란이 계속될 것"이라며 "근본적인 논란의 싹을 잘라야당 가치와 비전을 보여줄 수 있다고 판단했다"고 설명했다.

 권은희 의원은 "저는 지역 주민과 직접 소통해 선택을 받겠다고 했고, 이와 관련해서는 변화가 없다"며 "저와 이태규 의원 등 현직 의원은 안 대표가 말한 중요 선거 전략과 관련해 큰 관련성이 없다"고 밝혔다.

 이번 총선에 출마하지 않기로 한 안 대표가 국민의당의 지역구 선거마저 포기함으로써 이른바 '중도·보수 대통합'으로 정권심판을 하겠다는 통합당의 구상은 한층탄력을 받게 됐다.

 이미 적지 않은 안철수계 인사들이 통합당에 들어왔으며, 안 대표의 이날 선언으로 통합당으로의 합류는 더 늘어날 것으로 보인다.

 다만 준연동형 비례대표제에서 통합당의 비례대표용 위성정당(미래한국당)과 국민의당의 관계를 풀어야 하는 숙제가 남았다. 정당 득표율이 3%를 넘지 못하면 비례대표를 1석도 얻지 못하기 때문에 통합 가능성이 있지만, 안 대표는 위성정당 전략에 부정적인 입장을 보여왔다.[연합뉴스]

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