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[해양쓰레기에 몸살 앓는 제주 (하)] 해양쓰레기 처리 개편 논의 활발… 효율성 관건
한라일보·제주특별자치도의회 공동 기획
이상민 기자 hasm@ihalla.com
입력 : 2021. 08.24. 00:00:00

해양쓰레기 수거 활동을 펼치는 청정 제주 바다 지킴이들. 한라일보DB

생활쓰레기와 달리 작업 특성상 애초부터 혼합 수거 방식
이물질 많아 재활용 위해 세척·살균·건조 과정 등 필요
괭생이모자반 활용 다각화 위해선 해상 수거율 높여야


▶해양쓰레기 처리 체계, 왜 개편해야 하나=제주지역 해양쓰레기 처리 절차는 '수거→해안가 임시 야적→민간 운영 중간집하장 운반→품목별 분류 후 민간 폐기물업체 위탁 처리' 등 크게 4단계로 구분할 수 있다. 이른바 생활쓰레기로 불리는 육상쓰레기의 경우 수거→운반→매립·소각 등 전 과정을 사실상 제주도가 담당하지만, 해양쓰레기는 상당수 처리 과정을 민간에 의존한다.

또 해양쓰레기는 처음부터 플라스틱류와 비닐류, 폐목재, 폐그물 등을 품목별로 분리하지 않고 혼합 수거하는 방식을 택하고 있어, 육상 쓰레기에 비해 분류 작업에 더 많은 비용과 시간이 필요하다.

해안가에 떠밀려 오거나 버려진 쓰레기는 안전상의 이유 등으로 밀물이 들어오기 전 빨리 수거해야 해 애초부터 분류하면서 작업하는 게 불가능하다. 생활쓰레기는 시민들이 클린하우스에 처음 배출할 때부터 이미 품목별 분류가 이뤄지고 있지만 해양 쓰레기는 그렇지 않다. 이렇게 혼합 수거된 해양쓰레기는 민간이 운영하는 중간집하장 시설에 가서야, 품목별 분류 과정을 거친다.

처리 과정의 일부를 민간이 담당하고, 또 분류에도 '손'이 더 많이 가는 해양쓰레기 특성상 최종 처리 비용은 생활 쓰레기에 비해 5배 가량 더 많은 것으로 알려지고 있다.

도내 중간 집하장이 해양 쓰레기를 품목별로 분류한다해도 재활용은 떨어진다.

해양쓰레기에는 염분과 이물질이 많아 재활용하려면 세척, 살균, 건조 등의 과정이 필요하지만 도내 15곳 중간집하장 중 세척, 살균 시설을 갖춘 곳기 없기 때문이다. 이런 한계로 인해 재활용 할 수 있는 쓰레기마저도 소각되거나 매립되고 있다. 이같은 제주지역 해양쓰레기 처리 체계의 문제를 해결하기 위해 여러 대안들이 논의되고 있다.

제주특별자치도의회 의뢰로 '한국판 뉴딜 제주형 해양수산 뉴딜정책 과제 발굴 연구용역'을 맡은 용역진은 올해 4월 발표한 최종보고서를 통해 '해양쓰레기 종합처리시설 구축'을 대안으로 제시했다.

이 시설은 해양 쓰레기 집하에서부터 탈염-파쇄 및 선별-분쇄-살균-건조-압축-매립·소각·재활용업체 이송 등 도내에서 발생하는 모든 해양쓰레기의 처리 과정을 원스톱으로 진행할 수 있는 시설을 말한다. 단 용역진은 제주의 실정을 고려할 때 처리 단계 중 '매립·소각·재활용업체 이송'에 해당하는 맨 마지막 과정은 도내 광역쓰레기 종합처리시설에 맡기는 방안을 고려할 것을 주문했다.

관건은 비용 대비 효율성이다. 설립 비용에만 200억원 가량이 소요될 것으로 추산되는 해양쓰레기 종합처리시설은 한 번 구축되면 연중 가동해야 하기 때문에 인건비 등 경직성 경비가 해마다 수십억원 소요된다.

또 유지·가동 비용에 더해 이 시설을 도입해 재활용을 높여 매각·소각량을 줄이는 것이 비용적으로 더 타당한지, 아니면 지금의 처리 체계를 유지하되 그동안 이물질과 함수율(수분 함량), 염분 등의 문제로 주로 매립하던 것을 전부 태울 수 있는 고온의 소각시설을 도입해 처리하는 것이 더 바람직한지에 대해서도 검토해야 한다. 제주도는 현재 모든 해양쓰레기를 고온으로 소각하는 방안 등을 고려한 연구 용역을 실시하고 있는 것으로 전해졌다.

그러나 이 연구용역에서 어떤 결과가 나올지 모르고, 또 해양쓰레기 고온 소각 시설 도입으로 결론나도 5~6년이 걸린다는 점을 감안할 때 '공백 기간'만이라도 우선적으로 스마트 중간 집하장을 도입해야 한다는 의견도 있다. 이 구상은 현재 '보관' 위주에 머물고 있는 중간 집하장에 세척·선별·살균·건조·압축 시설을 도입하는 등 '해양쓰레기'소규모 전(前) 처리시설'을 갖추는 것이 주요 골자로 1차적으로 재활용률을 높이는 데 초첨을 맞추고 있다.



▶괭생이모자반은 무조건 쓰레기?=바다의 불청객으로 불리는 괭생이모자반을 잘만 활용하면 충분히 재활용할 수 있다. 제주도는 올해 수거한 괭생이모자반의 99%를 퇴비로 가공해 농가에게 무상 공급하고 있다.

문제는 괭생이모자반을 재활용하는데 수많은 인력과 예산이 투입되고 있는데 반해 부가가치가 상대적으로 낮다는 것이다. 일본은 괭생이모자반을 기능성 식품, 양식장 먹이, 바이오에탄올, 인공 어초로 활용하는 방안을 연구하고 있지만 우리나라는 대다수 퇴비 연구에 그치고 있다. 그나마 재활용 해 만든 퇴비도 무상 공급이다.

괭생이모자반 활용 분야가 퇴비로 국한된 원인은 수거 방식에 있다. 제주도가 수거하는 괭생이모자반은 대부분 해안가에 떠밀려 온 것으로 모래 등 이물질이 많아 기능성 식품 등으로 활용하기에 한계가 있다. 반면 해안에 도달하기 전 해상에서 수거한 괭생이모자반은 이물질이 적어 재활용 가치가 더 높고 더 다양한 분야에 활용할 수 있다.

해상 수거 비율을 높여야 괭생이모자반의 고부가가치 산업화를 유도할 수 있다는 뜻이다. 해상 수거 비율을 높이기 위해선 괭생이모자반의 이동 경로를 정확히 예측할 시스템 구축과 함께, 대규모 오일 펜스를 통한 해상 수거 방식 도입 등 국가적 대처가 필요하다고 전문가들은 조언한다.

*이 기사는 제주특별자치도의회와 공동 기획으로 작성됐습니다.





[인터뷰] 현길호 제주도의회 농수축경제위원회 위원장


“해양쓰레기 공공처리시설 건립 정책 반영돼야”
현재 형식 우기시 2차 오염 우려
“테트라포드엔 전문업체 투입을”


"해양쓰레기는 특성상 유입 경로가 워낙 다양해 발생량을 줄이는데 한계가 있을 수밖에 없다. 외국에서 유입되는 쓰레기까지 대응해야 하는 현실이지만 '출처'를 명확히 구분하는 것도 현실적으로 불가능한 실정이며, 발생량도 더욱 늘어날 것이다. 따라서 지금은 무엇보다 효율적 수거 체계를 마련하는 한편, 재활용 비율을 높이려는 대책이 필요하다" 현길호 도의회 농수축경제위원장은 해양쓰레기 문제점과 대처 방안에 대해 이같이 말했다. 다음은 현 위원장과의 일문일답.



▶중간 집하장에 대한 개선이 요구되고 있는데=도내 중간집하장은 대부분 단순 펜스형식으로 돼 있다 보니 비가 올 경우 쌓여 있는 쓰레기에 의해 2차 오염발생이 우려가 있다. 또 도내 소각장에서 염분과 이물질이 묻은 해양쓰레기가 소각로 고장을 유발한다는 이유로 반입을 꺼려하고 있어 중간집하장마다 해양쓰레기가 쌓여있는 한계를 보이고 있다. 따라서 현재 보관 위주의 중간집하장을 세척, 살균, 건조시설 등이 갖춘 '스마트 중간집하장'으로 개선해 읍·면 지역별로 발생하는 해양쓰레기를 효율적으로 관리해야 한다고 본다.

▶해양쓰레기 전처리시설 건립을 추진하는 지자체들도 있다=전국적으로는 충남 서천·태안에서 해양쓰레기 전처리시설을 추진 중에 있다. 제주는 2015년 총사업비 260억원을 투입해 연간 1만5000t을 처리할 수 있는 제주해양쓰레기종합처리장을 설치하려고 노력했지만 1년 만에 관련 사업비를 반납해 매우 안타까웠다. 현재 도 해양수산국과 환경보전국과의 협의를 통해 색달 소각시설 증설계획을 추진하면서 이곳에서 수거된 해양쓰레기를 소각하는 방안을 고려하고 있는 것으로 알고 있다. 현재 수거된 해양쓰레기 중 가연성 폐기물인 플라스틱, 목재류 등이 70%정도로 비중이 높은 편이기 때문에 도내 공공시설을 통해 소각 처리할 수 있는 방안도 필요하다고 본다. 도의회는 도내 해양쓰레기 공공처리시설이 정책적으로 반영될 수 있게 적극 노력할 계획이다.



▶테트라포드에 밀려든 쓰레기 수거 작업에는 공공인력이 현장에 들어가지 못해 애를 먹는 경우가 많다고 들었다=현재 바다환경지킴이 등이 해양쓰레기를 수거하고 있지만 항만구역인 방파제(테트라포드) 내의 해양쓰레기 수거는 미흡한 실정이다. 테트라포드에선 매년 인명사고·추락사고 등의 우려로 항만법에 따라 일부 구역의 출입을 통제하고 있기 때문에 이곳에 방치된 해양쓰레기 수거에 분명 한계가 있다. 부산의 경우 협치 의제사업으로, 전문 인력과 스쿠버 다이버 등을 테트라포드 등에 투입해 해양쓰레기를 수거하고 이를 자원화하고 있다. 우리도 이런 사례를 벤치마킹하는 한편, 공공인력 투입이 어려운 위험지역에 어장정화정비업 또는 해양폐기물수거업 등 전문 수거업체가 투입될 수 있게 제도개선이 필요하다.



▶해양쓰레기 문제 해결을 위해 당부하고 싶은 말이 있다면=해양환경이 오염되면 우리 아이들이 물고기를 잡고, 물놀이를 즐길 수 있는 해양치유공간이 파괴돼 상실될 것이다. '청정제주, 깨끗한 바다 만들기'를 위해 의회도 해양쓰레기 문제를 심각히 인식하고 도의 정책 등이 올바르게 실행될 수 있게 대안 제시에 최선을 다할 것이다. 또 도민들도 생활 속에서 플라스틱 사용 줄이기 운동에 동참하는 등 해양쓰레기 문제에 적극적인 관심과 참여를 부탁드린다. <한라일보·제주특별자치도의회 공동 기획>

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