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[정한석의 하루를 시작하며]공동체 전체 개관과 시원(始原)
김현석 기자 ik012@ihalla.com
입력 : 2017. 12.06. 00:00:00
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얼마 전 본지의 칼럼 '사물·현상에 대한 전체적 인식과 지각(2017년 9월27일 자)'에서 사물·현상을 분별하여 인식하는 방법에 대하여 세 가지 관점에서 논의한 바 있다. 본 제하에서는 이와 연속해서 공동체 전체 개관 방법에 대하여 논의하고자 한다.

사물·현상이 주로 감성의 지각(知覺)에 의해 분별되고 인식되는 형체인데 대하여 공동체는 주로 이성의 사유(思惟)에 의해 개관되고 인식되는 보편개념의 성격으로서 운명이나 생활을 같이하는 인간 조직체의 본질이라 할 수 있다. 이를 개관함에 있어 서양사상의 연원이며 사제 간으로 알려진 고대 그리스의 대 철학자 소크라테스·플라톤·아리스토텔레스 3자가 말한 다음과 같은 대목은 길잡이가 되고 있다. 즉, 소크라테스의 전기문에서 그는 "어떤 사물의 본질을 알려고 하면 그 사물의 원인을 아는 것이 중요하다. 즉, 그것이 어째서 있게 되었으며 어째서 소멸하며 어째서 존재하는가를 아는 것이다."라고 말했고, 플라톤의 '국가' 제6, 7권에서는 "문답법의 힘에 의하여 시원(始原)을 통하여 관찰한다면 존재자의 본성 등 그 대상의 전체를 개관할 수 있을 것이다."라고 말했다. 아리스토텔레스도 정치학 제1권에서 "국가든 또는 그 어떤 것이든 간에 그 출발과 기원(起源)을 고려하는 자는 그것에 대한 가장 명확한 견해를 가질 수 있을 것이다. 어디서부터 생겼느냐 하는 것을 최소의 단위로 거슬러 올라가서 그곳에서 시초로 하여 탐구하여 나아간다."라고 말했다.

이들의 이론은 주요 저술을 중심으로 몇몇 서적을 열람·검토해 볼 때 대체로 대동소이한 견해차가 있으나 맥락이 서로 닿고 있음을 짐작할 수 있다. 위 대목에서도 표현은 각각 다르지만 핵심내용은 '대상 사물이 어디서부터 어째서 생겼을까'라는 시원을 통해서 탐구해야 한다는 뜻으로 일치되고 있다. 예컨대 신발(사물)의 본질을 비유로 인간의 삶의 본질 추구에 대한 이들 3자의 이론을(좀 분산 전개되어) 종합 요약하면 다음과 같다. 즉, '신은 왜 만들어졌을까?' 그것은 신기 위해서 만들어졌다. 그러므로 신의 본질은 신고 다니는 데 있다. 여기에 신만이 지니고 있는 독자적인 성질이 있다. 그러므로 신고 다니기에 편하고, 질기고, 값싸게(제값) 만들어지거나 쓰여질 때 거기에 신발만이 지니고 있는 아름다움 자체가 존재하는 것이다. 즉, 좋은(훌륭한) 신발이라는 것이다. 사람에게는 혼이 있어서 혼만이 할 수 있는 일, 즉 보살핀다든가, 통치한다든가, 숙고한다든가 등의 기능이 있다. 이러한 영혼의 기능 중에서도 인간 특유의 기능으로 이성(理性)이 있다. 이 이성적 생활의 최선의 상태가 중용의 덕이다. 따라서 이성을 통한 중용의 덕에 따라 살아갈 때 좋은(행복한) 삶이 될 수 있다.

이러한 논리로 삶의 공동체에 대한 개관도 '어디서부터 무엇 때문에 생겼을까?'를 생각해 볼 수 있다. 가정과 국가 등 인간 사회의 당면하는 삶의 공동체도 이성의 사유에 의해 시원(始原)에서 출발하여 성격·특징 등 주요 내용을 검토해 봄으로써 공동체의 본질 등 전체가 개관될 수 있고 상황이 파악된다. 이렇게 개관될 때 구성원들은 상호 존중 및 역지사지의 필요성을 느끼게 되며, 특히 국가 등 대규모 공동체 리더의 역할이 얼마나 높고 어려운 역할인가에 놀라움을 감추지 못하고 자기중심적인 입장에 대한 반성과 염치를 깨달아 리더에 대한 경의와 감사한 마음을 가지게 된다. 또한 리더는 불이익이나 소외되는 곳이 없이 구성원들을 공정하게 보살펴 운영하여 공동체가 좋은 삶으로 무궁한 발전을 이루게 된다. <정한석 前 초등학교 교장·수필가>

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